腧穴学是我国医学体系针灸专业的基础课程之一。腧穴学结合我国古代的穴道学说和经脉学说对人体表上特殊的点进行研究,并应用于医学针灸和按摩活动中。
 
  穴位存在的原理以目前科技水平还无法完全确定,已知的是人体720处穴位的电场和温度与身体其他部位有明显区别,并且穴位多是体感神经末梢所在或动静脉经过的体表。
 
  目前用于临床医学的穴位有四百零二处,已知致命的穴位有三十六个。穴位为我国中医学临床治疗和养生提供了重要的理论指导。临床一般用针灸火罐和指节按摩来刺激身体穴位,促活身体多部位的自我调节机理达到治疗或养生保健的目的。
 
  穴位多分布于人体骨骼间隙和血液较多集中的体表肌肤,穴位处肌肤温度较身体其他体表部位高出0.5℃—1℃。
 
  医学界主流的观点也认为,穴位是沟通体表肌肤和体内器官的信息传输口,该观点理据婴儿在胚胎时期穴位所在的肌肤和神经束是一体的,穴位可能是神经束在体表的投射点。
 
  穴位同时可能具有进化学上的意义,人类在原始莽荒时代需要直面大自然的风雨,穴位的存在可以使人类的“内部”能随着自然环境做出反应,这就如同人类在面临变化时做出肢体反应一样,人体内的五脏六腑同样需要对外部环境的变化做出反应,而穴位则是五脏六腑接收外部信息的“器官”之一。人体穴位的作用不可谓不大。